Un territoire d’eau

Fonctionnement des cours d’eau

Notion de bassin versant

L’échelle de gestion cohérente pour un cours d’eau est son bassin versant.
Un bassin versant peut être défini comme un ensemble de territoire où les eaux ruissellent vers un même exutoire.

Sur le schéma ci-dessous, les limites en pointillés (rouge et jaune) délimitent deux bassins versants.

Définition d’un cours d’eau

Un cours d’eau comprend la notion de :
- flux d’eau
- flux de sédiment

Ces flux vont de l’amont vers l’aval.


Un principe est à prendre en compte : les bosses sont faites pour s’éroder et les trous pour se combler.


Les différents lits d’un cours d’eau :

Lit d’étiage :

Lit mineur :

Lit moyen :

Lit majeur :

Les forces érosives

Les forces d’un cours d’eau sont plus importants au centre et en surface.

Lors des montées d’eau et quand le cours d’eau peut déborder, les forces s’atténuent vers l’extérieur.

En revanche lorsque le cours d’eau ne peut pas déborder, les forces ne peuvent pas se dissiper vers l’extérieur, elles sont donc identiques et importantes.

Les effets : cela provoque l’enfoncement du lit qui a pour conséquence de déstabiliser les fondations des aménagements qui cèdent sous leur propre poids et les zones urbanisées situées derrières sont inondées.

L’objectif est donc de maintenir des zones de dissipation de l’énergie. Les zones d’expansion des crues où l’eau peut déborder sans porter atteinte aux infrastructures jouent se rôle.

Les crues et les étiages

Un étiage : niveau de débit le plus faible atteint par un cours d’eau.
Une crue : niveau de débit le plus fort atteint par un cours d’eau.

Sur le territoire, en l’absence de formations alluviales et de terrains perméables, les cours d’eau n’ont pas de nappe d’accompagnement qui permet des échanges de flux avec les écoulements superficiels. Leurs écoulements se trouvent directement liés aux précipitations (régime pluvial). En raison d’un déficit hydrique marqué en période estivale, tous les cours d’eau subissent des étiages sévères. En revanche ils réagissent très rapidement aux fortes précipitations, particulièrement lorsque les sols sont déjà imbibés, et présentent des crues souvent brutales et importantes.

En savoir plus sur les crues des cours d’eau du territoire :En savoir plus sur les sécheresses sur le territoire :

Un contrat de rivière, un enjeu pour tous

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